壓力是致病元兇?

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為人父母的你不知曾否有此疑惑:明明孩子作息定時,飲食也算健康,且每週有適量的運動,但不知怎的還是經常生病。的確,以上這些外在因素實實在在的影響著我們的健康,但或許你不知道,原來致病元兇還包括壓力這個因素在內。

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毒性壓力降低免疫力

壓力可分為許多種,如面對疾病及生死課題,又或是害怕面對群眾的精神壓力等。當中小孩較常遇到且最具破壞力的是「毒性壓力」(Toxic Stress)。

當長期身處逆境,如家庭糾紛或被忽略,腦部的皮質醇指數便會上升,影響腦部甚至整個身體狀況。同時已有研究顯示壓力會削弱人體原生免疫細胞的數量和能力,間接降低免疫力,這正好解釋了為何不快樂的孩子會較易生病。

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笑出免疫力

既然壓力跟孩子的免疫力息息相關,那麼我們作為父母不妨多聆聽子女,鼓勵他們分享感受。別小看這個舉動,有美國心理學家發現那些會向家人、朋輩説出焦慮和感受的孩子,除了有較好的心理狀況,免疫力也較強,患上急性和慢性疾病的機會也相對減少。再說,如果壓力會損害免疫系統,相信笑聲及樂觀正面的心境也有助製造免疫細胞,因此我們可教導孩子一套「快樂哲學」以製造多點正能量,提升免疫力:

  1. 運動時大腦會製造安多酚令人感到愉快,另外進食含豐富蛋白質及奧米加的食物同樣有助產生快樂荷爾蒙。父母亦可嘗試在家播點輕鬆抒壓的音樂,又或者帶孩子外出散步,親親大自然為身體注入更多快樂能量。
  2. 常言道「笑聲是最有效的良藥」,笑得愈多,人愈快樂,甚至可為身體帶來好轉變。下次當你跟孩子感到心情低落,不如一起看一齣喜劇?又或是一起練習大笑瑜伽,好好的大笑一場吧。
  3. 人生縱然時有風浪,但父母不忘提醒孩子要記住生活中的好人好事,常存感恩的心,多點欣賞生活中的小確幸:感恩天氣晴朗;開心借到一本有趣的圖書,又或是得到陌生人讓坐。簡單易於滿足的孩子一般情緒比較穩定,壓力指數也較低。

父母如能為孩子守護快樂的童年,同時教導子女學習面對困難和壓力,他們定能在笑聲中健康快樂地成長。

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